Cráter de impacto Monturaqui

Monturaqui es el cráter del impacto producido por el choque de un meteorito, en las cercanías del extremo sur del Salar de Atacama, en la región de Antofagasta, en el norte de Chile.

Este cráter fue descubierto en el año 1962, a partir del examen de una fotografía aérea, por el geólogo chileno del Instituto de Investigaciones Geológicas, Joaquín Sánchez Rojas.

El cráter tiene una superficie expuesta, con un diámetro que varía entre los 350 y 370 metros, y una profundidad máxima de 31 metros.

De acuerdo a investigaciones realizadas, se estima que el impacto que creó el cráter Monturaqui ocurrió hace aproximadamente 660.000 años. El cráter de Monturaqui  es el cráter de impacto de mayor tamaño existente en Chile, así como también el mejor conservado en Sudamérica.

Se estima que la masa del meteorito que impactó en el norte de Chile, habría sido de 9.870 toneladas, con una dimensión cercana a los 13,4 metros, lo que se asemejó a 2,2 bombas atómicas similares a la de Hiroshima.

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